10 problemas oceánicos de los que escuchará en 2022

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El océano está en problemas y la gente lo sabe. La última encuesta importante sobre las actitudes del público, realizada hace dos años, encontró que el 73 por ciento de los estadounidenses pensaba que la condición del océano había empeorado en la década anterior. Sin embargo, cuando se les preguntó cuáles son las principales amenazas, tendieron a centrarse en algunos problemas familiares, como la contaminación plástica (96 por ciento), la extracción de petróleo en alta mar (74 por ciento) y la sobrepesca industrial (70 por ciento).

Sin embargo, muchos otros problemas preocupan a nuestro planeta azul. Algunos, como el aumento del nivel del mar, las inundaciones costeras más frecuentes y la intensificación de los huracanes, rompen la distinción entre los problemas del clima y los océanos. Aquí hay otros 10 problemas azules emergentes que verá en las noticias en 2022.

Minería de aguas profundas

Desde la década de 1970, se ha hablado de extraer los nódulos ricos en minerales del tamaño de una patata que cubren grandes franjas de las profundidades del océano. Pero solo recientemente la tecnología de minería a escala industrial, como las excavadoras submarinas y los robots de mangueras de succión, evolucionó lo suficiente como para que sea financieramente factible. La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos de la ONU ya ha otorgado 18 permisos de exploración y se supone que establecerá regulaciones para la explotación comercial para 2023. Algunas de las compañías mineras argumentan que “cosechar” minerales oceánicos es esencial para tecnologías ecológicas como automóviles eléctricos y baterías de almacenamiento para energía eólica y solar. energía. Pero cientos de científicos y exploradores oceánicos han pedido una moratoria en la minería hasta que tengamos una mejor comprensión de los ecosistemas de las profundidades del océano, sus habitantes vivos y su papel en el ciclo del carbono. Varias empresas, incluidas Google, Volvo, BMW y Samsung, se han unido al llamado a una moratoria, diciendo que no comprarán ningún mineral de aguas profundas hasta que se conozcan los posibles impactos de la minería.

Vientos de la costa

Con la administración de Biden apoyando un plan para desarrollar 30 gigavatios de energía eólica marina para 2030 (suficiente para alimentar a más de 22 millones de hogares), los primeros grandes proyectos eólicos han comenzado a pasar por el proceso de permisos del Departamento del Interior, incluidas las audiencias públicas. Ahora existe una posibilidad real de que la producción de energía en alta mar cambie rápidamente de las plataformas de petróleo y gas en el Golfo de México a las turbinas eólicas en alta mar en el Atlántico Medio, con su plataforma continental poco profunda y de suave pendiente, fuertes vientos en alta mar y acceso cercano a grandes mercados energéticos de consumo urbano. La oposición a los planes va desde los impactos en la industria pesquera y las ballenas migratorias hasta la alteración del hábitat costero por las instalaciones de fabricación, los puertos y la instalación de cables. Además, remontándonos a una batalla de principios del siglo XXI por la colocación de turbinas eólicas frente a Cape Cod, existe una profunda sospecha de la industrialización del océano por parte de algunos residentes costeros, cuyo temor es menos NIMBY que NOBO: “Not On My Bahía u Océano”.

Olas de calor marinas

El calentamiento extremo del océano de 4 °F o más por encima de lo normal se ha vuelto común y extenso en todo el mundo en los últimos años. La “mancha cálida” del Pacífico Norte duró de 2013 a 2016, seguida de olas de calor marinas adicionales en 2017, 2019 y 2020. Estos puntos calientes del océano contribuyeron a la proliferación de algas tóxicas que se extendieron desde Alaska hasta Baja California, México. En 2021, una ola de calor costera en el noroeste (con temperaturas en Portland que alcanzaron los 116 °F) contribuyó a la muerte de miles de millones de criaturas intermareales. Las olas de calor marinas también han provocado la muerte masiva de cangrejos y bosques de algas marinas y el cierre de la pesca comercial. El calentamiento de las aguas frente a Florida ha sobrealimentado las algas tóxicas, matando a miles de millones de peces, tortugas y mamíferos marinos, enfermando a las personas y dañando la economía.

Intrusión de agua salada

La inundación de áreas costeras bajas durante las marejadas ciclónicas y las mareas reales es la forma más visible de intrusión de agua salada. Pero también ocurre cuando el aumento del agua del océano se calienta y se infiltra en los acuíferos de agua dulce y en las aguas subterráneas costeras. Esto está sucediendo ahora más rápidamente que en cualquier otro momento de la historia reciente. La intrusión de agua salada que empuja desde abajo explica las “inundaciones de los días soleados” que ahora son comunes en Miami Beach, Charleston, Hampton Roads, Annapolis y otras ciudades costeras. También ha provocado el desplazamiento de poblaciones debido a la contaminación del agua dulce y la pudrición de las raíces de cultivos como el azúcar y el coco en naciones y territorios insulares, incluidos Fiji, Tonga y la Polinesia Francesa.

El agua salada también es altamente corrosiva para el metal y el cemento y podría afectar el desarrollo costero en los EE. UU., particularmente en Florida con su suelo de piedra caliza altamente poroso. Si un informe federal de accidentes del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología encuentra que la intrusión de agua salada contribuyó al colapso mortal de julio de 2021 de un condominio en Surfside, Florida, podría tener implicaciones masivas para millones de residentes del Estado del Sol.

Conflictos migratorios y militares

El creciente número de refugiados climáticos y las muertes en el mar de migrantes que intentan navegar en balsa a Grecia desde Turquía, a Italia desde el norte de África y a través del Canal de la Mancha reflejan un problema global que no se veía desde que unos 800.000 “barqueros” se hicieron a la mar desde Vietnam a mediados de la década de 1970. A diferencia del problema de los piratas frente al Cuerno de África a principios de la década de 2000, que se resolvió en gran medida mediante un enfoque cooperativo entre las armadas de muchas naciones, los flujos de migrantes en el mar están generando un mayor conflicto. Estos incluyen enfrentamientos entre guardacostas nacionales que intentan bloquear a los migrantes y grupos sin fines de lucro que intentan brindar ayuda a los migrantes.

Al mismo tiempo, la creciente competencia por los recursos oceánicos como el petróleo, los minerales, el pescado y las rutas comerciales aumenta el potencial de conflictos militares en el mar. Los nuevos puntos críticos incluyen el Océano Ártico, donde Rusia está aumentando su presencia militar en aguas recientemente libres de hielo. En el Mar de China Meridional, la República Popular China, con una presencia naval en rápida expansión, reclama las zonas económicas exclusivas de Filipinas, Brunei, Malasia, Taiwán y Vietnam. Para fortalecer sus reclamos, China ha destruido varios arrecifes de coral y atolones para construir islas artificiales, rechazando un fallo de la Corte Internacional contra la práctica. Mientras tanto, EE. UU., trabajando con aliados regionales, está intensificando su presencia militar en el Pacífico occidental y el Mar de China Meridional.

Disminución global de los arrecifes de coral, los bosques de algas marinas y el fitoplancton

Estudios recientes han encontrado que la mitad del coral del mundo se ha perdido desde 1950. El fitoplancton se ha desplomado en un 40 por ciento en el mismo período, y los bosques de algas marinas están disminuyendo en un 2 por ciento al año.

Puertos de descarbonización

Los planes para la descarbonización de los principales puertos y centros de envío recibieron un impulso del complejo portuario LA/Long Beach, que demostró que podría reducir económicamente la contaminación portuaria y las emisiones de carbono en más del 70 por ciento en unos pocos años. Esto ha llevado a una iniciativa climática global entre los principales puertos. Sin embargo, la influencia de la industria sobre la Organización Marítima Internacional de la ONU ha retrasado cualquier transición rápida de los combustibles fósiles en la flota de transporte comercial.

Desalinización

El impulso por la desalinización de los océanos como fuente de agua para beber y regar está creciendo. Además de los altos costos asociados con las plantas de “desalinización”, los principales desafíos para la ecologización de estos sistemas incluyen su intensa demanda de energía, “arrastre” (o captura de fauna marina en sus tuberías de entrada) y contaminación térmica y salina en su salida.

Vida marina en movimiento

La migración de peces y otra fauna marina desde el ecuador en calentamiento hacia los polos impulsada por el cambio climático ya está afectando a varias pesquerías comerciales. Esto, a su vez, está generando un conflicto cada vez mayor entre los grupos y las naciones pesqueras.

Acuicultura

El crecimiento de la acuicultura en alta mar es otra área a observar. Un sector de rápido crecimiento, que se espera que alcance un valor de $85 mil millones en unos pocos años, es el cultivo de algas marinas para alimentos, piensos y bioplásticos. Las algas también se pueden utilizar para secuestrar el dióxido de carbono atmosférico.

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