China se hará cargo del mundo, un puerto a la vez

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Lanzada en 2013, la ambiciosa Iniciativa de Belt and Road (BRI) de China ha sido considerada como un golpe maestro en el comercio destinado a recrear la antigua Ruta de la Seda, facilitando el desarrollo en el camino en una situación en la que todos salen ganando.

Pero nuevas investigaciones sugieren una agenda política clara detrás de la iniciativa, ayudada por el ejercicio de la ‘ofuscación corporativa’ por parte de las compañías chinas involucradas.

En un informe del grupo de investigación sin fines de lucro C4ADS con sede en Washington, titulado “Ambiciones protegidas: cómo las inversiones portuarias de China están reconfigurando estratégicamente el Indo-Pacífico”, los analistas de China Devin Thorne y Ben Spevack señalaron: “Las preguntas sobre las intenciones de China afectan al BRI”.

Beijing, dijeron, está “moldeando el Indo-Pacífico para asegurar que sus intereses de seguridad nacional estén adecuadamente protegidos”. Parece que están creando una atmósfera estratégica, agregaron, que genera influencia política para Beijing y ayuda a la expansión de su presencia militar en el Indo-Pacífico.

Invertir en infraestructura y más allá

El informe se basó en un marco derivado de seis parámetros: ubicación, modelo de desarrollo, presencia del Partido Comunista, control financiero, transparencia y rentabilidad. A través de este marco, los autores trataron de medir el control estratégico chino en áreas donde están construyendo puertos bajo el BRI mediante el análisis de tres estudios de casos: Gwadar en Pakistán, Hambantota en Sri Lanka y Koh Kong en Camboya.

Citando informes chinos no oficiales, los autores dijeron que los puertos fueron elegidos para generar influencia política y crear “estados de apoyo estratégico”. Según se informa, están destinados a ser los puntos focales de una fuerte huella china en el Indo-Pacífico.

Los autores dijeron que el desempeño de estos puertos financiados por China y el “comportamiento opaco de las empresas chinas” demostraron que estaban sirviendo a los intereses del país, ya que “manifiestan indicadores latentes de motivos ulteriores”.

Pakistán

El informe habla sobre los “dilemas de seguridad y costos irrecuperables” de Islamabad y agrega que el personal chino sobre el terreno “está atrayendo a Beijing más profundamente hacia las preocupaciones internas de seguridad de Pakistán”.

No es ningún secreto que la influencia china en Pakistán es increíblemente fuerte , con la dinámica de poder en Pakistán fuertemente sesgada hacia China.

El Corredor Económico China-Pakistán (CPEC) consolidó las intenciones chinas para Pakistán. Concebido como una manifestación modelo del BRI, el corredor será una red de carreteras, oleoductos, proyectos de energía y redes industriales. Su costo, alrededor de $ 62 mil millones, correrá a cargo de China.

Como parte de CPEC, el puerto de Gwadar está subdesarrollado y no es rentable a pesar de que tiene una década de antigüedad.

Es ampliamente percibido como una puerta de entrada para que China construya una presencia militar sustancial en Pakistán. Informes no verificados sugieren que China está construyendo una base aérea y naval permanente en Pakistán, cerca de Gwadar. Beijing también está en proceso de aumentar su fuerza de cuerpo de marines de 20,000 a 1,0000 soldados, según los informes para su despliegue en Gwadar y Djibouti. Esto, a pesar de la negación oficial de China de cualquier “intención militar” detrás de CPEC.

Las cifras sobre cómo CPEC impulsará el crecimiento económico de Pakistán no son confiables, ya que existen pocos estudios creíbles. La mayoría del financiamiento chino es a través de préstamos, y si no se devuelven, es probable que Pakistán esté ” endeudado con China como nunca antes “. De hecho, el gobernador del gobernador del Banco Estatal de Pakistán ha declarado que el CPEC debe ser más transparente.

Los proyectos tampoco emplean a pakistaníes locales; en cambio, el número de trabajadores chinos en Pakistán está aumentando.

Sri Lanka

El puerto de Hambantota apenas se usa . Al igual que Pakistán, Sri Lanka le debe a China una gran deuda. Incapaz de pagar los préstamos, el año pasado, Colombo se vio obligado a otorgarle a Pekín un contrato de arrendamiento de 99 años al puerto estratégico para el alivio de la deuda. El gobierno chino perdonó una parte de la deuda a cambio de capital en el puerto de Hambantota.

China, por lo tanto, obtuvo una influencia financiera sustancial sobre Sri Lanka.

Según el informe C4ADS, Pekín comenzó a cultivar activamente su relación con Sri Lanka en 2005. Entre entonces y 2014, agregó, China proporcionó casi $ 7 mil millones en préstamos a Sri Lanka, y las empresas que estaban financiando han sido descritas como ” proyectos de vanidad ” . “Eso realmente no impulsa la economía. Además, varios acuerdos que involucran proyectos chinos en el país han sido “revisados” para favorecer a China.

En última instancia, esta deuda derribó a la administración de Rajapaksa. En 2015, Maithripala Sirisena se convirtió en presidente después de “hacer campaña sobre una plataforma de reequilibrio de Sri Lanka lejos de China y hacia la India y Occidente”.

Sirisena suspendió los proyectos, pero la deuda de propiedad extranjera siguió aumentando, por un total de más de $ 60 mil millones en 2016. La administración de Sirisena, por lo tanto, comenzó a volver a comprometerse con China.

¿Solo el principio?

Los puertos son solo una dimensión del BRI. Según los autores del informe, los parámetros empleados para el informe pueden “adaptarse y aplicarse a proyectos financiados por China en todo el mundo”.

Por ejemplo, en 2016, la empresa estatal China Ocean Shipping Company adquirió una participación mayoritaria en un puerto griego, lo que le dio a China un punto de apoyo en Europa. Del mismo modo, una base de observatorio satelital operada por China pronto será funcional en Argentina.

“Si los estados no prestan atención a las lecciones del Indo-Pacífico, China continuará aplicando una estrategia de seguridad que utiliza inversiones en infraestructura para generar influencia política, expandir sigilosamente la presencia militar de Beijing y crear un entorno estratégico ventajoso”, concluyó el informe.

 

Con Información de The Print

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